Rättvis elektronik!

Kräv att dina elektronikprodukter tillverkas på ett schysst sätt

Posts Tagged ‘Självmord’

From China, with Love

Posted by Elvira Boman på 26 oktober, 2014

För en månad sedan flyttade jag till Kina för att stanna ett år framåt. Jag bor i Shanghai, och häromkring finns många av världens största elektronikfabriker. Därför – från oss alla till er alla – ett riktigt långt inlägg om elektronikproduktion i Kina!

*Spoiler alert!*

Då jag blivit införstådd med att det finns vissa som inte är lika intresserade av statistik om arbetsförhållanden i kinesiska elektronikfabriker som jag (jag vet det är sjuk, vilken sick and twisted individ älskar inte en rapport på 200 sidor om arbetsrelaterade olyckor i Shanzhen?) så är det här en summering av de kommande 7000 tecknen: läget i fabrikerna för våra elektronikföretag är illa. Människor arbetar upp till 20 timmar om dagen för minimilöner på 10 kronor i timmen, skador och dödsfall är vanliga precis som farliga ämnen och fruktansvärd arbetsmiljö. Hade vi producerat elektroniken i Sverige hade dessa arbetsförhållanden setts som grova brott mot arbetsrätten, och antagligen resultera i långa fängelsestraff för fabriksledningarna. Ändå säljs dessa produkter lagligt i västvärlden. Jag kan inte låta bli att undra, var ska vi dra gränsen för vårt medlidande och empati? Vid vår nationsgräns?

En scen från dokumentären "Manufactured Landscapes"

En scen från dokumentären ”Manufactured Landscapes”

Ok, för resten som bestämt sig för att hänga med hela vägen: spänn fast säkerhetsbältet för nu kör vi!

Först: flera av mina källor har ett eller några år på nacken, och mycket bra händer i Kina just nu gällande arbetsrätt och miljölagstiftning. Därför kan vissa saker ha ändrats till det bättre. Det är hur fint som helst och jag älskar det. Samtidigt kan vi utgå från att förhållandena inte är okej och inte kommer bli det den närmaste framtiden, för i mångt om mycket har stora företag möjlighet att bete sig lite hur som helst här, och vi vet ju alla att stora företag är som barn: om de inte gränsas blir de fullkomligt odrägliga och lägger sig ner på golvet i mataffären och skriker efter godis (eller att slippa ha fackföreningar och betala minimilöner på sin fabrik. Same same). Det har varit strejker sedan jag kom hit där arbetare kräver höjda löner och bättre förhållanden (eller “We aren’t robots. We need to eat and feed our family” som en arbetares plakat sa), och China Labor Watch gick nyligen ut med en rapport om att arbetare som gör iPhone 6 arbetar upp till 77 timmar i veckan under farliga arbetsförhållanden för att möta efterfrågan på telefonen. Trots övertid på upp till 158 timmar i månaden kunde arbetare fortfarande inte få ihop den genomsnittliga lokala lönen. Grattis alla som skaffat ny lur, detta kom på köpet! 🙂

Vad är läget då?

Jo, många av världens största elektronikföretag har sina underleverantörer i Kina. Det är här en stor del av vår elektronik monteras ihop. 2012 producerade Kina mer än 1.18 miljarder mobiltelefoner och 350 miljoner datorer (jag ber en stilla bön att de alla kommer återvinnas ansvarsfullt), enligt Tech In Asia, och produktionen spås att fortsätta öka. Det produceras helt enkelt helt sjukt mycket elektronik, och den matteglada läsaren ser att i den här takten hinner vi producera en mobil till alla i världen på 6 år. Alltså så att även bebisar har sin egen mobil. Superbra!

Elektronikproduktionen i Kina hamnade för första gången på löpsedlar världen om 2010 när internationell media rapporterade om att 14 arbetare på Foxconns fabriker tagit självmord på arbetsplatsen (det var totalt 18 försök). Foxconn har varit en betydande underleverantör till Apple, Nokia och Sony, och nu skrevs det om horribla arbetsförhållanden, slavlöner och olagliga mängder övertid. Organisationer som China Labor Watch var snabba med att påpeka att även om situationen på Foxconn var helt fruktansvärd hade arbetare på andra fabriker det än värre. Hela harangen som nu följer är fakta hämtade från deras rapporter, speciellt ”Beyond Foxconn : Deplorable Working Conditions Characterize Apple’s Entire Supply Chain”.

Så, here we go!

2012 var den genomsnittliga arbetsdagen på Foxconn var 10 timmar medan Riteng – en annan Appleleverantör – snittade på 12 timmar om dagen. Övertid på 100-180 timmar i månaden är mer eller mindre standard, även fast kinesisk lag dikterar att den inte får överskrida 36 timmar i månaden. Övertiden drivs på av de oerhört låga lönerna (10-12 kr/timmen), vilket gör att arbetarna måste arbeta övertid för att ha råd att leva. Arbetsintensiteten blir därför oerhört hög, speciellt eftersom det är vanligt att arbetare generellt inte får mer än en eller två dagar ledigt i månaden. Det är även vanligt att arbeta varje dag månaden igenom, och jag har hört vittnesmål från arbetare som sagt att de inte haft ledigt på flera månader. Kan vi snälla alla ta en paus och verkligen tänka på hur det skulle kännas, att ha jobbat varje dag, 10 timmar om dagen, i flera månader? *paus* Bra då kan vi fortsätta. Arbetet utförs ofta stående, och arbetsdagarna varierar från allt mellan 9 till 20 timmar. Fabriken är igång 24 timmar om dygnet, vilket innebär att arbetar gör både dag- och nattskift, ibland utan att ha möjlighet att vila emellan. Farlig arbetsmiljö är vanlig. Tjockt metalldamm i luften som går genom arbetarnas enkla ansiktsmasker i slutet av dagen; dålig ventilation; höga ljud som förstör hörseln; arbetare som exponeras för farliga kemikalier och strålning utan tillräcklig skyddsutrustning; arbetare som tvingas köra tunga maskiner på övertid. Ni fattar. Det är inte bra. Det är verkligen inte bra. Ovanpå detta saknas ofta träning i säkerhet på arbetsplatsen och arbetare har liten eller ingen koll på de potentiella hälsoriskerna fabrikerna innebär. Arbetare på en fabrik rapporterade att åtminstone fyra olyckor hade hänt ”nyligen”, vilket på den fabriken generellt innebar att en arbetares hand hade krossats eller huggits av.

Kanske finns det nu någon obotlig optimist som sitter här och läser och tänker ”men kanske har de i alla fall en givande och rik fritid de där fyra timmarna om dagen de är lediga?”. Vanligtvis hade jag sagt ”you go girl/boy/vad du känner att du identifierar dig som, klart glaset är halvfullt! :):):)” men här är det tyvärr så att vi vet att det inte bara är halvtomt, det är heltomt. En granskning av China Labor Watch visar att många fabriksarbetares liv består av att jobba, äta och sova. Färre än 10% angav att de hade ett socialt liv, och färre än 5% att de spenderade tid med sin familj.

På senaste tiden har det kommit rapporter om att arbetare på Apple- och Nokia-fabriker fått leukemi och bensenförgiftning. Bensen används som lösningsmedel för att tvätta skärmar, fast det är känt att det innebär allvarliga hälsorisker och är ett cancerframkallande ämne associerat med akut leukemi (myeloisk). Arbetare i fabriker som använder sig av bensen vittnar om att de arbetat 15 timmar i sträck utan ventilation, och många nekas finansiell kompensation när de väl blir sjuka. Det bisarra är att det finns andra lösningsmedel som kan användas inom elektronikproduktion, och en bensenfri produkt uppskattas kosta slutkunden mindre än 1 USD mer. (bonusläsning: bra artikel om elektronikproduktion i Sydkorea ang. leukemi)

Idag finns det mer miljövänliga och humana alternativ till den konventionella elektronikproduktionen. Här på Rättvis elektronik har ni tidigare kunnat läsa om det underbara, underbara företaget Fairphone som strävar efter produktion av smartphones med minimal miljöpåverkan och schyssta arbetsförhållanden. Mycket tyder på att initiativ som Fairphone pushar de större företagen att ta arbetares rättighet och miljö på allvar, vilket är grymt bra. De större företagen blir också bättre hela tiden, typ som när Apple nu sagt att de ska bli fria från konfliktmineraler och har lovat att förbättra arbetsförhållandena hos sina underleverantörer. Konsumenter kan påverka företagen att anstränga sig att förbättra arbetsförhållanden längs hela produktionskedjan genom att göra informerade köp av elektronik. Det här är historien om hur min smartphone kom till, och när jag betalade för den köpte jag inte bara en pryl, utan alla dessa människors arbete (och lidande). Det känns skit och jag hoppas och tror att om några år så kommer vi kunna köpa etisk elektronik i de stora affärerna.

Tack och hej och kärlek!

Posted in Arbetsförhållanden i fabriker, Fairphone, Kina, Livsstil | Taggad: , , , , , , , , , , | 2 Comments »

Den blodiga sanningen bakom iPhone

Posted by Micael Grenholm på 12 september, 2012


image

Idag lanseras Apples nya flaggskepp iPhone 5, och som vanligt kommer företaget kamma hem nya miljoner till följd av detta på bekostnad av de som faktiskt producerar telefonen. Få känner till hur ruttet Apple egentligen är, vi talar om företaget som betalar urusla löner till arbetarna vilket får till konsekvens att nio stycken hos underleverantören Foxconn tagit livet av sig och över 300 har försökt göra detsamma. Apple å sin sida maximerar vinsten med hjälp av skatteflykt och genom att strunta i miljön, samtidigt som de använder fula PR-trick som egentligen inte har någon reell effekt för att ge sken av att bry sig om arbetarna.

Vad göra? Bojkotta iPhone 5 och satsa på konkurrenterna? Nja, de är lika usla. HTC finansierar krig i Kongo och Samsung blev nominerad till den inte särskilt åtråvärda tävlingen årets värsta företag 2012. Hela elektronikindustrin lider av strukturella problem där de flesta skiter i människa och miljö. Minimera vinsten till storbolagen genom att köpa elektronik second hand, och sprid info om detta elände så att vi kan se en ändring äga rum.

DN, DN, DN, DN. SR.

Posted in Arbetsförhållanden i fabriker | Taggad: , , , , , , , | 4 Comments »

Apple använder sig av fult PR-trick

Posted by Micael Grenholm på 29 mars, 2012

För en dryg månad sen rapporterade vi om att Apple anlitar Fair Labour Association (FLA) till att undersöka deras kontroversiella underleverantörer Foxconn (där över 300 personer hotat med att ta livet av sig om de inte får förbättrade arbetsvillkor). Dock anmärkte vi att FLA fått kritik för att vara slapphänta och ägna sig åt s.k. greenwashing. Den kritiken var befogad. Make IT Fair, GreenElectronics och International Metalworkers Federation rapporterar att detta är ett simpelt PR-trick. De skriver bland annat:

The FLA investigation at Foxconn is not being conducted, as one should expect, in a proper way. Contrary to FLA’s standard methodology the Foxconn investigation was not unannounced. Foxconn management has been able to take measures to hide abuses: workers at Foxconn’s facility in Zhengzhou reported that under-age workers (16-17 years old) who normally work 12 hours per day were excluded for overtime work during the FLA audit.

The FLA audit report is due for March. Nonetheless, on 15 February, FLA president Auret van Heerden publicly described the Foxconn factories as ”very modern and very hightech”,saying that the factory floor seemed “tranquil,” and called physical conditions “way, way above the average of the norm”, and blamed “boredom” and “alienation” for many of workers’ problems, including the suicides among Foxconn workers of the past years. Describing working conditions exclusively on the basis of visual observations made during a pre-arranged tour accompanied by Foxconn management, shows no insight in the electronics industry nor any comprehension of the issues at stake. GoodElectronics, makeITfair and IMF wonder how independent FLA audits can be when already at this stage FLA allows itself tobe used for Apple PR stunts.

Posted in Arbetsförhållanden i fabriker | Taggad: , , , , , , , | 2 Comments »

Apple bättrar sig på tok för sent

Posted by Micael Grenholm på 15 februari, 2012

DN skriver att Apple utlovar bättre arbetsvillkor på Foxconn, de låter det oberoende undersökningsföretaget Fair Labor Association undersöka fabrikerna vilket ska leda till att villkoren förbättras. FLA har dock utsatts för kritik för att de har för svag definition på goda arbetsvillkor och för att flera företag har starkt inflytande på deras verksamhet.

Men det är ju bra att Apple i varje fall säger sig vilja förbättra arbetsvillkoren på Foxconn. Som den här bloggen berättat om är de så dåliga att många tagit självmord. Men varför reagerar Apple först nu? När självmordsvågen uppmärksammades 2010 hävdade företaget att Foxconn inte alls är en ”sweatshop”, att arbetarna har det bra där, och framlidne Steve Jobs antydde att det inte alls var så många självmord i relation till hur många som jobbar på fabriken (se klipp nedan). Det var dock två år innan 300 foxconnarbetare hotade att ta självmord på grund av att de lurats och ruinerats av företaget.

Apple gillar att framställa sig som moderna även på den etiska fronten, men i verkligheten är man lika profithungrig och människorättskränkande som konkurrenterna. Här är ett färskt exempel på hur det ser ut på Foxconn.

Posted in Arbetsförhållanden i fabriker | Taggad: , , , , | 11 Comments »

iSlave – ännu fler missförhållanden i Apples fabriker

Posted by Micael Grenholm på 28 januari, 2012

Apple har ofta försökt ge sken av att det är ett ansvarstagande företag som har hårda krav på sociala och miljömässiga villkor, men rapporterna flödar nu om allvarliga missförhållanden i fabriker som producerar de tokpopulära iPhones och iPads. För några veckor sedan skrev vi om hur 300 anställda på underleverantören Foxconn hotade att ta livet av sig på grund av de usla arbetsvillkoren. Idag skriver Dagen om hur två explosioner som dödade fyra arbetare ägde rum förra året på Foxconn, och hur hundra arbetare förgiftats av kemikalier som används för att rengöra iPhone-skärmar. Apples egna revision som publicerades för några veckor senare upptäckte barnarbete och andra missförhållanden hos underleverantörer, något de sa sig vilja åtgärda. Det är ju bra det, men finns det handling bakom orden?

Posted in Arbetsförhållanden i fabriker | Taggad: , , , , , | Leave a Comment »

Lucka 14: Apples självmordsfabriker

Posted by Micael Grenholm på 14 december, 2011

image

Foxconns industriområden är en märklig syn. Denna underleverantör till bland andra Apple, HP och Dell upptar nästan hela stadsdelar, där elektronikfabrikerna varvas med såväl swimmingpools som basketplaner. En rätt schysst arbetsplats, kan tyckas. Lite märkligt då att elva arbetare försökte ta självmord (varav nio lyckades) genom att hoppa från fabrikstaken inom loppet av ett par månader. De låga lönerna, det höga arbetstempot och de hälsoskadliga arbetsvillkoren blev helt enkelt för mycket. Foxconn fick givetvis mycket uppmärksamhet, och vad gjorde man då åt problemen? Förbättrade man arbetsvillkoren? Nej, man satte upp nät och tvingade alla arbetare att skriva under ett dokument där de lovade att inte ta självmord. Smart, Foxconn. Och elektronikföretagen de levererade till sopade frågan under mattan. Foxconn är ingen sweatshop, sa Jobs. De har ju swimmingpools och grejer.

Posted in Arbetsförhållanden i fabriker, Julkalender | Taggad: , , , , , | 2 Comments »

Sorgen efter Jobs och de som mist livet av Apples produktion

Posted by Micael Grenholm på 6 oktober, 2011

Steve Jobs har gått bort, och världen har förlorat en oerhört kreativ visionär och företagare som revolutionerat elektronikindustrin för lång tid framöver. Utan att på något sätt förringa sorgen efter hans bortgång vill jag påminna om att Apple har, genom att tillåta förfärliga arbetsvillkor hos dess underleverantör Foxconn, bidragit till att flera fabriksarbetare tagit självmord på väldigt kort tid. Cancer är förfärligt, självmord likaså.

DN: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7. SvD: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8. SVT: 1, 2. SR: 1, 2.

Posted in Arbetsförhållanden i fabriker | Taggad: , , , | 5 Comments »